Intressant

Krigstiden Calcutta

Krigstiden Calcutta



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Krigstiden Calcutta

Denna bild av krigstiden Calcutta togs kanske på grund av blandningen av moderna byggnader och gamla transporter.

Stort tack till Ken Creed för att skicka oss dessa bilder, som togs av hans frus farbror Terry Ruff under hans tid med nr 357 Squadron, en specialoperationsenhet som opererade över Burma, Malaya och Sumatra.


Svart hål i Calcutta

Våra redaktörer kommer att granska vad du har skickat in och avgöra om artikeln ska revideras.

Svart hål i Calcutta, platsen för en incident den 20 juni 1756, där ett antal européer fängslades i Calcutta (nu Kolkata) och många dog. Européerna var de återstående försvararna av Calcutta efter erövringen av staden av nawab (härskaren) Sirāj al-Dawlah, i Bengalen, och kapitulationen av East India Companys garnison under den självutnämnda guvernören i Bengal, John Z. Holwell . Händelsen blev en orsakssak i idealiseringen av brittisk imperialism i Indien och föremål för kontroverser.

Nawab attackerade Calcutta på grund av företagets misslyckande att sluta befästa staden som ett försvar mot sina rivaler i väntan på krig (sjuårskriget, 1756–63). Efter kapitulationen placerades Holwell och de andra européerna för natten i företagets lokala lockup för småbrottslingar, populärt kallade Black Hole. Det var ett rum 18 fot (5,5 meter) långt och 14 fot (4 meter) brett, och det hade två små fönster.

Enligt Holwell var 146 personer inlåsta och 23 överlevde. Händelsen hölls som ett bevis på brittisk hjältemod och nawabens känslor. Men 1915 brittiska skolmästaren J.H. Little påpekade Holwells opålitlighet som vittne och andra avvikelser, och det blev klart att nawabs del var enbart av oaktsamhet. Detaljerna om händelsen öppnades alltså för tvivel. En studie 1959 av författaren Brijen Gupta tyder på att händelsen inträffade men att antalet som kom in i svarta hålet var cirka 64 och antalet överlevande var 21.

Denna artikel reviderades och uppdaterades senast av Maren Goldberg, biträdande redaktör.


Krigstid Calcutta - Historia

Kriget kom till Calcutta natten till den 20 december 1942.

Japanarna hade överskridit Burma i maj 1942 och jagade de sönderrivna resterna av brittisk-indiska och kinesiska trupper över de djungelklädda kullarna vid gränsen mellan Indo-Burma, men de var inte tillräckligt starka för att driva in i Indien. Men Calcutta låg långt inom räckvidden för deras bombplan, och vad stadens folk hade fruktat ända sedan Burmas fall skedde den 20 december. En styrka med åtta kejserliga japanska arméns flygvapen (IJAAF) Ki -21 typ 97 medelstora bombplan, kodenamn "Sally" av de allierade, sprider sina bomber över staden. De skadade oljeanläggningen vid Budge Budge, som ligger vid floden Ganges lite söder om staden, och ett ögonvittne rapporterade ett hål i vägen mittemot Great Eastern Hotel, men den fysiska skadan som åsamkades staden var trivial jämfört med den förödande slå mot invånarnas moral: ungefär en och en halv miljon människor fick panik och flydde, bland dem en majoritet av de naturvårdsarbetare som kom från byar i landet. Effekten på medborgartjänsterna var katastrofal, och det fanns allvarliga farhågor för en epidemi orsakad av högarna av ruttnande skräp som ackumulerades. IJAAF -bombplanen återvände vid ett flertal tillfällen under de följande dagarna, särskilt natten till den 24 december. Denna razzia på julafton av 10 Sallys uppnådde en spridning av bomber över Chowringhee- Bentinck Street- Dalhousie Square-området i centrala Calcutta och orsakade viss förlust av liv, vilket dämpade juletidens jubel avsevärt.

Vid den tiden hade Indien ett litet eller inget försvar mot nattflygattacker. Storbritanniens huvudfokus låg på Europa och Mellanöstern, och Indien var fram till 1941 ett fredligt bakvatten där föråldrade och föråldrade flygplanstyper kunde sättas ut på gräset. Westland Wapitis och liknande var alldeles tillräckliga för att utföra en och annan straffattack mot fraktiva Pathaner från NWFP. Men allt detta förändrades med dramatisk plötslighet när Japan gick in i kriget. 'Saiberna' som hade varit pompöst avvisande om japansk flygkraft upptäckte plötsligt att japanska flygplan inte var kopior av föråldrade västerländska typer utan extremt effektiva originaldesigner, och de flögs med aggressiv elan av mycket skickliga piloter som hade finslipat sin kampkraft i himmel i Kina och Khalkin Gol. I synnerhet Mitsubishi A6M Typ 0 'Zero' jagerflyg som flygs av piloter från Imperial Japanese Naval Air Service (IJNAS) visade sig vara ett enastående flygplan som snabbt fick ett fruktansvärt rykte. Nollan och det är IJAAF-kusinen, den lika smidiga om mindre välbeväpnade Nakajima Ki-43 Hayabusa (kodenamnet 'Oscar') kämpar svepte Asiens himmel för alla motstånd som hindrar Chennaults American Voluteer Group (AVG). För Royal Air Force och andra motståndare till japanerna var det, som Christopher Shores och hans medförfattare döpte sin auktoritära redogörelse för denna period av flygkriget i Asien, "Bloody Shambles".

För att stärka Indiens luftvärn, särskilt runt Calcutta, rusade ett antal orkaneskvadroner ut och flygfält uppstod runt om i staden. Den mest kända och synliga av dessa landningsbanor var en 1100 yards del av Red Road, mellan Chowringhee och Maidan. Det var inte en enkel remsa att hantera på grund av vägbanans kammare och de prydnadsbalustrader som flankerade vägen på båda sidor, och det förekom tillfälliga olyckor, men piloterna njöt av att använda restaurangerna som kantade Chowringhee som sitt färdiga rum, och synen på krigare som opererade från hjärtat av staden gjorde mycket för att förbättra medborgarnas moral. Och moralen behövde förbättras, för nyheterna var inte bra. För att lägga till de på varandra följande katastroferna i Malaya, Singapore och Burma fanns det en enorm skrämsel när ankomsten av admiral Chuichi Nagumos formidabla flotta i Bengaliska viken och närliggande vatten i april 1942. Flygplan från Nagumos flotta, som hade orsakat förödelse på US Pacific Fleet vid Pearl Harbor, gjorde kort arbete med de olyckliga fartygen från Royal Navy som inte hade lyckats fly västerut mot Afrika, räddade Ceylons hamnar efter att ha skurit undan orkanerna och Fairey Fulmars som försökte stå emot dem, och släppte första bomberna på Indien under andra världskriget, som träffade Kakinada och Vishakhapatnam den 6 april 1942.

De missade ett plommonmål på grund av brist på intelligens. Cirka 250 000 ton handelsfartyg skyddade i Calcutta hamn, som redan kom inom räckhåll för japanska flygfält i södra Burma. Japanerna hade ockuperat Andaman- och Nicobaröarna i mars 1942, och i april flyttade runt 18 Kawanishi H6K 'Mavis' långdistansflygbåtar från Toko Kokutai till Port Blair, flygplan som lätt kunde rekognosera Calcutta. I ett desperat försök att blinda fienden, två Lockheed Hudson -bombplan från 139 Squadron flög från Calcutta till Akyab den 14 april, tankade där och gjorde sedan den långa övervattensflygningen för att träffa den flygande båtbasen. Lågnivåstrejken förstörde 3 flygplan och skadade 11 andra. Razzian upprepades den 18. Genom att trycka hem deras attack på en höjd av bara 30 fot förstörde Hudsons ytterligare två flygplan och skadade 3, men den här gången fångades de upp av krigare. Endast en Hudson, mycket skadad, återvände. Besättningen på den andra Hudson, flygd av Sgt. G.H. Jackson togs till fånga. Men de hade förlamat den japanska långdistansstyrkan, och ett 70-tal köpmän lyckades säkert segla ut från Calcutta och sprida sig.

Calcuttas tur hade hållit i april, men den tog slut i december 1942. De försvarande orkanerna tog fart, ack-ack-kanonerna sköt högljutt, men även om vingkommandör Tony O'Neill, befälhavaren för 165 (orkanen) Wing, hävdade att har skadat en Sally den 23: e och faktiskt skjutit ner en på julaftonsanfallet, en framgång som blev allmänt publicerad, det var klart att Calcutta var praktiskt taget försvarslös på natten.

Men Storbritannien hade motgift mot nattliga räder, något hon hade utvecklat smärtsamt under de flammande nätterna på Luftwaffes blitz mot London: radarstyrd markstyrd avlyssning av inkräktare av radarutrustade nattkämpar. Styrd av markkontrollanten till en position nära fiendens flygplan kunde nattkämpen '' skaffa '' målet på radarskärmen ombord, och radaroperatören (observatören) kunde sedan leda piloten dit han kunde se fienden och skjuta ner den. Det bästa av nattkämparna visade sig vara ett storslaget tvåmotorigt flygplan baserat på Bristol Beaufort torpedbombplan. Kallade Beaufighter (Beaufort + fighter), det var allt annat än 'Beau' i utseende, var snubben och portly, men det hade tillräckligt med utrymme för att bära AI (Air Intercept) radar och en observatör, och också den fantastiska beväpningen av fyra 20 mm kanoner och sex .303 maskingevär-eldkraft som var nödvändig för att leverera ett dödligt utbrott under den mycket korta förlovningsperiod som vanligt vid nattavlyssningar.

Drivs av 1500 hk Bristol Hercules -motorer, det var precis tillräckligt snabbt (c.330 mph) för jobbet. Flög av skickliga nattflygare som Cunningham, besegrade Beaufighter Luftwaffes nattbombare över Storbritannien, och 1942 förde han kampen till fienden och flög nattintrångsuppdrag över fiendens baser. Ett antal Beaufighter -skvadroner åkte till Mellanöstern. En sådan skvadron var nej. 89 i Egypten, som hade en avdelning som flyger inkräktaruppdrag från Malta. Som ett omedelbart svar på uppropet som uppstod efter raiderna i december på Calcutta, uppmanades 89 skvadron att ta loss en flygning av Beaufighters till Indien för att försvara staden.

Åtta Beaufighters (eller fem - källor skiljer sig åt), en blandning av typerna Mark 1F och Mark 6F (den senare hade 1670 hk Hercules -motorer men bar fortfarande AI Mark 4 även om andra 6F redan flög med centimetrisk radar) tog sig till Calcutta i etapper, som anlände till Dum Dum runt den 12 januari 1943. Den 14: e togs en ny Royal Air Force -enhet, nr 176 skvadron, upp från kärnan i denna avdelning. Skvadronbokstäverna var AS, och mottot som valdes för den nya formationen var mycket lämpligt: Nocte custodimus - 'Vi håller nattvakten'. Veteranpiloten Wing Commander Tony O'Neill, som vi har träffat tidigare, utsågs till den första CO. Detta var ett ganska ovanligt steg - Wing Commanders som faktiskt befaller en Fighter Wing brukar inte bli ombedd att ta upp en skvadronledarjobb - men faktum att O'Neill hade flugit nattstridsuppdrag som Beaufighter -pilot i England kan ha haft något att göra med det.

[Det finns en intressant bit av luftfartshistoria här som förtjänar att nämnas. 176 skvadron växte upp vid Dum Dum, det var huvuduppgiften för mycket av dess existens var skyddet av Calcutta, det tjänade bara i SE -Asien, och det upplöstes i Baigachi i maj 1946: så det kan rimligen kallas Calcutta -skvadronen.]

176 kan ha varit en nyligen präglad skvadron, men flygbesättningen var redan gamla händer vid nattavlyssningsspelet. En pilot, Australian Flying Officer Charles Crombie, hade redan gjort nio bekräftade segrar. En annan stigande stjärna var en engelsman med ett pojkaktigt leende ansikte, född i Ealing, västra London av Arthur Benjamin Pring och hans fru Doris Lilian Pring (nee Garrett) den 1 november 1921. Han bar uniformen för en flygsergeant och hans namnet var Arthur Maurice Owers Pring.

Prings far var elingenjör och tillbringade många år av sin tjänstekarriär med att resa runt i Sydamerika och Kanada. Efter hans återkomst till England flyttade familjen Pring från Ealing till 38, Ashlyns Road, Berkhamsted någon gång mellan 1933 och 1937.

[Informationen ovan lämnades vänligen av Jenny Sherwood från Berkhamsted. ]

Maurice Pring kallades upp från universitetet 1940 och valdes ut för nattjaktpilotutbildning. Efter avslutad utbildning skickades han först till 604 Squadron (Beaufighters). I juni 1941 var han i 125 Squadron (Defiants, då Beaufighters), och i början av 1942 överfördes han till 89 Squadron baserad i Egypten (Beaufighters). Här samarbetade han med sin observatör, Warrant Officer C.T. Phillips. Pring skadade en Heinkel He.111 natten den 3 /4 juli och uppnådde sin första seger natten den 4 /5 juli 1942 - ytterligare en Heinkel över Suez. Postat på C Flight på Malta förstörde han två bombplan, en italiensk CANT Z1007 bis och en tysk Heinkel He.111, över Castelvetrano flygfält, Sicilien, natten den 12/13 oktober 1942. På natten den 19 /20 oktober lade han till en Junkers Ju.88 i sin sammanställning - hans fjärde seger. Två nätter senare hävdade han en He.111 som skadad - efterkrigsforskning visar att hans offer möjligen var en Fiat BR20M från Regia Aeronautica Gruppo 88 som var så svårt skadad att besättningen balade ut och planet kraschade vid Nisceni på Sicilien. Då stod Prings officiella poäng på fyra segrar (plus två sannolikheter).

Under första världskriget använde fransmännen först termen "ess" för att beskriva en skicklig pilot, och det fick snabbt grepp bland de allierade. Det kom att betyda en pilot som hade uppnått fem eller fler segrar i flygstrider. Den 14 januari 1943 var Maurice Pring bara en seger ifrån att bli ett ess.

176 Squadron bildades inte en dag för tidigt och uppnådde den sällsynta skillnaden att se handling dagen efter att den hade höjts. IJAAF kom tillbaka till Calcutta natten till den 15 januari 1943. När raidvarningen kom Pring och hans observatör W/O Phillips satte kursen mot deras Beaufighter 1F nr X7776 'M' tillsammans med rustningen LAC Carl Morgan. När de närmade sig det blev de korta av ett skarpt "Halt!" från en afrikansk soldat som bevakade flygplanet. Uppmanad av vaktposten att ge lösenordet insåg den förvirrade trion att de inte visste det och drog sig försiktigt tillbaka när vakten styrde gevärbulten till kammaren en runda. Lyckligtvis hittade de tjänstemannen som var ansvarig för vaktavdelningen i ett närliggande tält och fick till slut komma in i deras flygplan strax innan ordern kom att krypa!

Beaufighter 6Fs av 176 Squadron redo för nattberedskap, Baigachi, tidigt 1943. AMO Pring flög ibland X7682 'A' till höger. [Foto P G Hill med tillstånd av Andy Thomas]

Luftburet omkring 2145, var Pring vektorerad mot razzian. I det strålande månskenet tycktes de tre omålade Ki-21 Sallys från 98: e Sentai som styrdes av kapten J. Takita, kapten K. Tanaka och Lt. (juniorklass) J. Ishida "lysa som silverfiskar" till en åskådare . Pring fångade upp och förstörde alla tre på bara fyra minuter. Striden ägde rum cirka 20 miles syd-syd-väster om Khulna, ungefär 70 miles öster om Calcutta. Det fanns ingen återvändande eld från de japanska skyttarna.

Mitsubishi Ki 21-1 Sally - Pring sköt ner tre av dessa på en natt

Berättelsen bröt brett, först i lokal tidningar av den 16: e, både engelska och folkliga, följt av täckning över hela världen. Den officiella kommunikationen nämnde bara att Pring hade flugit med en "brittisk fighter", utan att specificera den faktiska flygplanstypen för att hålla fienden omedveten om Beaufighterns ankomst. Detta ledde till det utbredda men felaktiga intrycket att han hade flugit med en orkan, som var den enda typen av fighter som befolkningen var bekant med. Även min avlidne far Pradipta Kumar Sircar, en mycket kunnig flygentusiast, berättade för mig att Pring var en orkanpilot.

Pring måste ha varit mycket nöjd med att få gå med i elitraden av jaktflygare, men han kan inte ha förutspått den omedelbara berömmelse som kom över honom. Statsmannen, den ledande engelska dagboken i Calcutta, redogjorde för Prings kamp nästa dag tillsammans med en helsideskrigsannons med Pring med legenden ”Lend to be free. Var som sergeant Pring, lägg alla dina ansträngningar bakom kampen mot fienden. Bravo Pring. ” De befintliga krafterna hade hittat sin affischpojke i den fotogena jaktpiloten. Just den här annonsen upprepades vid ett antal tillfällen därefter.

RAF tilldelade omedelbart Pring Distinguished Flying Medal (DFM) och Phillips Distinguished Flying Cross (DFC)-Pring fick inte DFC eftersom klassmedvetet Storbritannien endast gav DFC till Warrant och beställda officerare! Ironiskt nog fick han uppdraget som pilotofficer på marknadsföring från och med 21 januari.

[Den officiella kommunikén om Prings prestation nämnde att han hade tre segrar tidigare och meddelandet om Prings DFM -pris i FLIGHT [1 april 1943, sid. 350] gav Prings bekräftade poäng som 6. Emellertid, Andrew Thomas auktoritativa BEAUFIGHTER ACES OF WORLD WAR 2 [Osprey Aircraft of the Aces 65, 2005] krediterar Pring med 7 bekräftade segrar (plus 2 sannolikheter). I personlig kommunikation var Andrew vänlig nog att ge mig exakta detaljer om Prings segrar och citerade ACES HIGH av Christopher Shores och Clive Williams [Grub Street 1999]. Jag är också skyldig honom viktiga detaljer angående 176 Squadron och Prings sista flygning, och tillstånd att använda fotografier från hans bok.

Alla Prings dekorationer - DFM, 1939-45 Star, Air Crew Europe Star, Africa Star med lås Nordafrika 1942-43, Burma Star och War Medal - säljs på auktion av Dix Noonan Webb som parti 568 den 30 juni 1998 (förväntas pris 2500-3000 GBP) och såldes för 2500 GBP.]

Men sällsyntare skillnad väntade Pring: hans fotografi valdes att visas på en flygvapens rekryteringsaffisch. Texten sa delvis - ”Det här är PRING The Flight Sergeant som skjuter ner dem snabbt. En sval nerv, en klar hjärna och obegränsad tarm, det är vad som krävs för att göra en esspilot som Pring. ---- ”

[Från HURRICANE OVER CALCUTTA av David McMahon i Anglo-Indian Portal.]

Denna rekryteringsaffisch för flygvapnen i Indien, känd av bilderna på Pring och Plt Offr Harjinder Singh, var utformad för att fånga ungdomens fantasi och motivera dem att gå med i Indian Air Force. Foto med tillstånd: Eagle Strikes

Pring blev skålen i Calcutta, efterfrågade mycket på civila och militära middagar och fick ett fan efter långt innan termen blev aktuell, särskilt bland barn och tonåringar, hans pojkiga utseende gör ingen skada alls. Carl Morgan berättar i sin memoar STRANGERS IN THE SKY (Forces Publishing Service, 1995) om en anekdot som är illustrativ: den 21 januari gick Pring och Morgan med "gharry" (fordon) från Dum Dum till Calcutta. Pring ville köpa ett 0,22 -gevär för jakt i djungeln runt lägret och gick till en pistolaffär i Chowringhee -området. Han hittade en utrustad med en teleskopisk sikt som han gillade. När han fick veta priset, anmärkte han beklagligt att det var bortom hans budget, och han skulle behöva gå på något mer blygsamt. En välklädd indisk herre som var närvarande i butiken frågade honom sedan om han var Sergeant Pring som sköt ner tre japanska bombplan på fyra minuter. När Pring svarade jakande, bad herren butiksägaren att packa vapnet och 2000 omgångar .22 ammunition för Pring och betalade för det. Han tog sedan Pring i sin Rolls-Royce till poliskommissären för en vapenlicens (som Pring inte krävde som medlem av Hans Majestäts styrkor) och slutligen till Firpo för en "slap-up-måltid" innan han släppte honom vid " gharry hämtningspunkt 'för att gå tillbaka till Dum Dum!

IJAAF var oförskräckt av förlusten av hela raidingstyrkan den 15: e och gjorde ytterligare ett razzia med fyra Sallys natten till den 19 januari 1943. Den här gången sprang de på det australiensiska nattkämparet essen Crombie och hans observatör W.O. Raymond Moss i Beaufighter 6F [X8164] 'G' ovanför Budge Budge omkring 2045. Den här gången fångades inte Sallys dorsal- och svansskyttar och tappade och deras skytte var korrekt. Trots att hans styrbordsmotor sattes i brand förstörde Crombie en bombplan, beordrade Moss att rädda sig när lågor strömmade från hans vinge och fortsatte attackera, förstöra en andra Sally och kraftigt skada en tredje för en sannolik. Han balade ut med sina kläder tända sekunder innan Beaus bränsletank exploderade, landade i ett träsk och tog sig tillbaka till Dum Dum.

En bit duralumin från ett av hans offer som kraschade nära Falta låg i årtionden bland skräpet i vårt garage tills det användes för att blockera ett hål som mycket gynnades som en passage av våra grannråttor. Vi kunde höra dem gnaga iväg i flera dagar på den där metallen med sina formidabla snitt innan de gav upp - möjligen på grund av tandvärk?

Crombie vann en omedelbar Distinguished Service Order (DSO) och Moss DFC för denna åtgärd. Crombie fick också DFC i maj 1943 för sin tjänst med 89 skvadron i Mellanöstern. Han reste till Australien i juli med sin poäng på 11 (plus 3 sannolikheter) och överlevde kriget, för att bara dö tragiskt medan han testade en Beau den 26 augusti 1945.

Flygande officer Charles Crombie (höger) med sin 176 Squadron CO, Wg Cdr Tony O'Neill [Foto J A O'Neill med tillstånd av Thomas Thomas]

De grymma förluster som IJAAF natträddare lidit i Pring och Crombie ledde till att de japanska räderna mot Calcutta avbröts i elva månader. Staden välkomnade pausen, och de som hade flytt i panik efter räderna i december kom sipprande tillbaka.

I februari 1943 flyttade 176 skvadron från Dum Dum till Baigachi flygfält, cirka 40 mil nordost om Calcutta. Piloterna blev skickliga på att täcka avståndet mellan Baigachi och deras favoritvattenhål runt Chowringhee -området på en oroväckande kort tid.

I maj 1943 fick skvadronen förstärkningar av tydligt tveksam karaktär: en flygning av orkan 2C-flygplan utrustad med pilotstyrd AI (Mark 6?) Radar. Orkanen, föråldrad som dagkämpe, hade vunnit något rykte som nattintrång i händerna på piloter som Kuttelwascher. Nu skulle det prövas som nattkämpe. Det såg misstänkt ut som ett lash-up-jobb: en källa beskriver det som att det har en underwing-monterad typ 69-sändningsdipol från en myggutombordare av kanonerna, typ 29-unipol-arrays för höjd från Defiant night-fighter och vertikalt polariserade azimutdipoler från Fulmar nattkämpe. Det var sant att 245 skvadron i England hade drivit detta flygplan, kallat orkanen IIC (AI), på konvojpatrulltjänster [några ex-245 flygplan kom till 176], men till 176 skvadron föll den ogynnslösa skillnaden att ta denna maskin i strid. Det fanns goda skäl för reservationer. Orkanens IIC: s prestanda, som redan var sämre än moderna frontlinjedagskämpar, försämrades ytterligare av vikten och dragningen av radarinstallationen. Och genomförbarheten för piloten som använde radaruppsättningen under nattflyg var tveksam.

Maurice Pring lärde sig att flyga orkanen, men han kan inte ha blivit alltför imponerad av dem, med tanke på att nattkämpeversionen av den kraftfulla De Havilland-myggan hade kommit i drift för mer än ett år sedan i Europa. Det var en tydlig påminnelse om det faktum att Sydostasiens kommando åtnjöt skillnaden att ha lägst prioritet bland alla stridsteatrar. Inte konstigt att general Slim sa till sina män "Ni är och kommer att förbli den glömda armén."

Prings befordran till Flying Officer gick igenom den 21 juli 1943. I augusti ersattes Beaufighter 1F: erna med 6F. 176 skickade avdelningar till Madras och Ratmalana i Ceylon för att erbjuda skydd mot räder, och en Beaufighter från Ratmalana som flög av Flt. Sgt. L. Atkinson och Flt. Sgt. W. Simpson gjorde nästa seger för 176 och sköt ner en Mavis flygande båt från Andamans den 11 oktober 1943 efter en lång jakt.

Spitfires anlände äntligen till Indien i augusti 1943 - endast Mark 5C, men fortfarande välkomna eftersom de kunde fånga upp och förstöra Mitsubishi Ki -46 'Dinah' recce -flygplan som hittills hade flugit för högt och för snabbt för orkanerna. 607 och 615 skvadroner gav upp sina orkaner och konverterade till Spitfires, följt av 136. I oktober började Spitfires -enheterna gå vidare till Chittagong och Ramu för att hjälpa till med operationer över Arakan och tillhandahålla en defensiv skärm framåt mot japanska luftinfall. Taktiken verkade lyckas, men de luriga japanerna var inte riktigt klara med Calcutta än. De planerade sin nästa strejk bra.

Med Spitfires borta hade Operations frågat 176 den 4 december om deras orkaner kunde fånga upp en snabb, högflygande Ki-46 Dinah som hade kommit över den dagen. För att orkanen 2C (AI) skulle kunna klättra tillräckligt högt och flyga tillräckligt snabbt för att göra det om Dinah dök upp igen den 5: e, togs de bort radar och rustning för att underlätta dem.

På morgonen söndagen den 5 december 1943 hade två Beaufighters på 176 kramat efter en ensam Dinah som flög utanför räckvidden. Dagen lovade att vara fredlig - tills varning kom om ett stort razzia. Unikt kom japanerna i dagsljus, i verklig styrka, och detta var en kombinerad insats av armén och marinflygstyrkorna. I IJAAF första vågen var 18 Ki-21 Sallys skyddade av inte mindre än 74 Oscars av 33, 50 och 74 Sentai. Fler Oscars från 204 Sentai täckte uttaget. I IJNAS andra vågen eskorterades 9 G4M "Betty" bombplan från 705 Kokutai av 27 Navy Zero från 331 Kokutai.

Med fördel av sin inneboende långdistansförmåga hade de japanska formationerna flugit långt ut i Bengalsviken, bortom intervallet för screening Spitfires av 136, 607 och 615 skvadroner som vände tillbaka efter förgäves försök att fånga upp. Flt. Löjtnant Eric 'Bojo' Brown från 136 var den enda Spitfire -piloten som hittade japanerna, efter att ha ignorerat återkallelseordern, och han hävdade en Sally. Japanarna borstade sedan förbi tre orkaneskvadroner, nej. 60, 258 och 261, som hade krypterat totalt 28 flygplan från baser runt Chittagong (endast 258 avlyssnade, förlorade en orkan och krävde en Sally). Nu fanns det inget mellan dem och Calcutta förutom orkanerna på 67 och 146 skvadroner och orkanflyget 176.

Fyra orkaner ledda av flyglöjtnant Derek Brocklehurst hade tagit fart runt 1030 när IJAAF: s första våg kom in och landade tillbaka utan förlust. 67 och 146 skvadroner, som hade krypterat 12 respektive 9 flygplan, hade förlorat en orkan vardera och fått andra skadade. Nya Zeelanderpiloten F/O Gordon Williams från 67 Squadron sköt ner en Oscar (hans tredje seger) och hävdade en annan som sannolik. Förstelöjtnant Tameyoshi Kuroki, ett japanskt ess som avslutade kriget med 16 segrar, flög en 33: e Sentai Oscar på denna raid och hävdade en orkan men blev själv så allvarligt skadad att han tänkte göra ett självmordsdyk, även om han så småningom kunde få tillbaka till basen.

[Razzian hade en intressant efterdyning för 67 Squadron, som var baserad i Alipore. På måndagen var Calcuttapappren övertygande: 'Var var RAF? Hade de ledig dag? Upprörd över vad de såg som oförtjänt kritik bestämde sig 67 för att lära Calcuttas boxwallahs en läxa. Det var ett viktigt lopp på Calcutta Race Course nästa helg, och när det kom igång orkaner från 67 fortsatte att göra en grundlig lågnivå "beat up". Hästarna utspridda, loppet slutade på den långsammaste tiden på rekord och karpningskommentarer upphörde.]

När orkanerna från 176 tankade, kom det ytterligare en raidvarning. Fyra Beaufighters, inte avstängda för dagjaktoperationer, tog fart runt 1130 och fick besked om att bege sig norrut ur skada. Fem orkaner 2C (AI) s krypterade tio minuter senare. Flight Lieutenant Derek Brocklehurst ledde i orkanen HV979 'M', följt av F/Lt. G.R. 'Bluey' Halbeard i HW435 'N', P/O A. Whyte i HV710 'S', W/O E.R. Harris i KX359 'Q' och F/O Pring i HV709 'L'. Maurice Pring, som verkligen var en Beaufighter -pilot och på väg att gå på semester, hade vädjat om att få följa med på en sista resa i en orkan.

Brocklehurst trodde att de skulle gå efter att en ensam Dinah kom över för att ta emot efter-raid. Han hade tragiskt fel. Orkanerna vektorerades på IJNAS -razzian, och när de dök för Bettys vid 18000 'studsades de av nollorna i 331: a Kokutai, tusen fot över dem och kom ut ur solen. Rakad med 20 mm kanon och 7,7 mm maskingevär, Pring, Halbeard och Whyte gick ner - bara den senare lyckades bala ut och tog sig tillbaka till skvadronen några dagar senare. Prings flygplan sågs falla i lågor utan tecken på en ränna. Brocklehurst, svårt skadad, haltade tillbaka till Baigachi, men hans flygplan var en avskrivning. Bara Harris flydde oskadd. Det var blodiga rusningar än en gång.

Enligt Henry Sakaidas IMPERIAL JAPANESE NAVY ACES 1939-1945 [Osprey Aircraft of the Aces 22], hävdade kommendant Sadaaki Akamatsu från 331: a Kokutai, en mycket färgglad karaktär som avslutade kriget som Lt. (juniorklass) med 27 segrar, fyra segrar över Calcutta denna dag. Han var benägen att skryta med '250 segrar i nykterhet och 350 när han var berusad', men han var också en otroligt skicklig pilot som kom utan krig utan krig, och nästan säkert var han i en av de nollor som räddade de olyckliga orkanerna 176. W/O Hiroshi Okano, vars slutresultat var 19 segrar, tjänstgjorde också med 331: a Kokutai vid denna tidpunkt, men jag vet inte om han flög i denna razzia eller krävde några segrar.

Japanerna koncentrerade sin bombning på Calcuttas Kidderpore -bryggor och orsakade "betydande" skada. Den officiella kommunikén medgav 500 civila offer (en tredjedel dödades) och 14 militärer (1 dödligt). Egentligen dog cirka 350 personer. Japanerna förlorade en fighter och en bombplan och hävdade 8 förstörda och 2 sannolikheter. Britterna erkände fem förluster.

Efter en flygsökning av Beaufighters 176 begav sig en markfest den 8 december för att nå området väster om Hooghlyfloden där Pring och Halbeard skulle ha gått ner. Prings utbrända maskin befann sig i högt gräs och hans kropp hittades den 10: e. Han hade bränts hårt i ansiktet men hade lyckats ta sig ur sitt kraschade flygplan och krypa iväg innan han dog. Inga spår hittades av Halbeard eller hans flygplan.

Maurice Prings kropp fördes tillbaka till Baigachi och begravdes på söndagen den 12 december på Bhowanipore -kyrkogården. 21 -åriga Halbeard har ingen grav: hans namn visas i kolumn 423 på Singapore War Memorial på Kranji War Cemetery.

På julafton var orkanen IIC (AI) s borta, ersatta av Beaufighters. Orkanens piloter konverterade till Beaus. I januari 1944 överfördes huvuddelen av den japanska luftstyrkan i Burma någon annanstans, vilket gjorde fienden oförmögen att utgöra ett allvarligt lufthot mot Calcutta längre, även om sporadisk raiding fortsatte till 24 december 1944.

Staden sörjde för att den är död och sårad, bland dem är den fallna hjälten, den 22 -årige engelsmannen den hade tagit till sig. Ingen sörjde Pring mer uppriktigt än de tusentals barn och tonåringar som hade avgudat honom. Vi har förmånen att få höra tre röster ur det förflutna tala om Maurice Pring, och vad han betydde för dem.

”Under de många regelbundna flygattackerna lyssnade vi vanligtvis på All-India Radio. Mottagandet var inte lika bra som att kommentarer ofta avbröts av pop, skrik och visselpipor orsakade av atmosfär. Vår hjälte var en Indian Air Force Hurricane -pilot vid namn Pring. He was a Squadron Leader who,night after night, shot down Zeroes in fierce combat. We used to listen to his exploits with bated breath we became an integral part of this man who was up there fighting our battles for us. It was rather like listening to a soccer match in the sky. We reacted to his every valiant move and kill with rapturous joy.

He became the focal point of a Zero attack in the early hours of one morning. As we sat in the flickering glare of a lamp, we stared at one another in utter disbelief – through the static came the unmistakable whining of Pring's death dive - the end of our friend. There was a silence that seemed to last for an eternity. We all cried unashamedly. The poignant wail of the all-clear broke the unnerving quiet, it's initial bellows slowly becoming a series of muffled moans.”

? Ron M. Walker, 'My Wartime Childhood in Calcutta, India', BBC: WW2 People's War: Article ID A 2780534 recorded in October 2006

[Copyright Notice : Reproduced under 'fair dealing' terms for a Non-commercial educational research project. The copyright remains with the original submitter/author ]

Forget the impossibilities and the inaccuracies and listen to the impact Pring had on the mind of a seven year old boy, the way his image as a “Knight of the Sky” imprinted itself indelibly. This is reminiscent of the adulation lavished upon Georges Guynemer of France and Albert Ball of Britain during the First World War. Did the cunning Brits put on some kind of a radio play with Pring as hero? It sounds plausible! And observe the tremendous aura of the Zero – all Japanese aircraft are Zeroes as far as the public is concerned!

I need to know, as well, if there was a RAF billet on or near Kyd Street, and would somebody remember the name of the young airman who brought down three Zeroes (?) in a single night? I believe he was subsequently killed.

Thanks for any help received -”

“I think he was called Squadron Leader Pring, Hurricane pilot for the Indian Air Force in WW2. He would lead the Zero attacks and was killed in one of those attacks. He was the hero of all the kids living in our area.”

Joyce Munro, 20 March 2007

“Thanks very much for that – now that I read it, the name is familiar! Can you recall please, if I am right in thinking that he earned his 'hero' status by bringing down three Japanese planes (fighters) in a single night and was the first air raid on Calcutta on 4th December ? I used to have a Statesman photograph of him – now long lost.

Your help is much appreciated.

[These e-mails are from INDIA-BRITISH-RAJ-L archives of March 2007 in Rootsweb.]

[ Copyright notice : Reproduced under 'fair dealing' terms for a Non-commercial educational research project. The copyright remains with the e-mail authors.]

Here again we encounter the same inaccuracies – a Squadron Leader in the Indian Air Force flying Hurricanes against Zeroes etc. But let us return to the core of these e-mails : sixty four years after his moment of glory and his death, two old ladies are trying to remember details about the young pilot they idolized as children! One could think of fates worse than that.

Calcutta can truly lay claim to two air aces. One, Flight Lieutenant Indra Lal Roy, DFC (posthumous) flew with the Royal Flying Corps in World War One. Like a meteor, he achieved brief but blazing glory while flying a SE5a with 40 Squadron, scoring 10 victories (2 shared) in only fourteen days before being shot down and killed in 1918, before he had turned twenty. This schoolboy-turned-warrior hero lies buried at Estevelles Communal Cemetery in the Pas-de-Calais of France, far from the city where he was born. He has a road named after him at Calcutta, and in 1998, eighty years after his death, the Indian Post and Telegraphs Department issued a Rs 3.00 stamp bearing his likeness and that of the SE5a.

The other man, Maurice Pring, was not born here, but achieved his renown in the night skies of Calcutta, and met his tragic end in the blaze of noon in the same skies while defending the city. I think that entitles Calcutta to claim him as her own – but she has forgotten him.

I belong to the postwar generation, but I my father told me the story of the Japanese raids, and I remember him saying 'Sergeant Pring' when I asked him who shot down the three Japanese bombers in one night. I never forgot that name, and on an afternoon some fifty years after I had first heard it, I walked across the beautiful lawns of the Commonwealth War Graves cemetery at Bhowanipore in Calcutta to stand in silence by the grave of my childhood hero. The sky was azure, and a canna as scarlet as heart's-blood leaned shyly towards the weathered white headstone, as if it was trying to read the words carved on it :

FLYING OFFICER
A. M. O. PRING, DFM.
PILOT
ROYAL AIR FORCE
5TH DEC 1943 AGE 22
IN LOVING MEMORY
OF OUR DEAR SON

[Article Copyright reserved by the author. Photos unless credited individually are from the Author's Collection]


Wartime Calcutta - History

Konstruktion
Built prewar. Prior to construction, the airfield area was open ground adjacent to the Royal Artillery Armoury at Dum Dum, known as Calcutta Aerodrome or Calcutta Field.

Prewar History
In 1924, Koninklijke Luchtvaart Maatschappij (KLM) Royal Dutch Airlines began making stopovers at this airfield as part of their Amsterdam to Batavia (Jakarta) route. Also, an RAF aircraft landed as part the first round-the-world expedition.

In February 1929, Sir Stanley Jackson, Governor of Bengal, opened the Bengal Flying Club at this location. Also known as Dum Dum Airfield or Calcutta Airfield. In 1930, upgrade for year round use. Soon, other airlines began using the airfield including Air Orient as a stopover for their air service from Paris to Saigon. In 1933, British Imperial Airways as part of their London to Australia route.

On June 17, 1937 Lockheed Model 10E Electra 1055 piloted by Amelia Earhart with navigator Frederick Joseph "Fred" Noonan landed at Dum Dum Airfield during her attempt to circumnavigation the world. She arrived from Karachi Airfield and departed the next day on June 18, 1937 bound for Bangkok but due to bad weather instead landed at Akyab Airfield in Burma (Myanmar).

Wartime History
On April 16, 1942 six 10th Air Force B-17E Flying Fortresses from Dum Dum Airfield to bomb Rangoon . On May 12, 1942 four 10th Air Force B-17s from Dum Dum Airfield bomb Myitkjina Airfield.

American units based at Dum Dum
7th BG, HQ Karachi May 30 - September 9, 1942 Karachi

Today
Still in use today as Kolkata Airport or Netaji Subhas Chandra Bose International Airport. The airport is a civilian port of entry airport with two runways. The first is oriented 19L/01R measures 11,900' x 150' surfaced with asphalt. The second is oriented 19R/01L measures 7,871' x 150' surfaced with asphalt. Airport codes: IATA: CCU, ICAO: VECC.

Bidra information
Har du foton eller ytterligare information att lägga till?


The Black Hole of Calcutta

The horrifying story of the Black Hole of Calcutta starts in early 1756. The East India Company, a relative newcomer to the Indian subcontinent, had already established a popular trading base in Calcutta but this hegemony was under threat by French interests in the area. As a preventive measure, the Company decided to increase the defences of its main fort in the city, Fort William.

It is important to remember that during these early days of colonial rule, the East India Company had direct control only over a small number of strongholds in India, and to maintain these strongholds the Company was often forced into uneasy truces with nearby princely states and their ruling ‘Nawabs’.

Upon hearing of the increased militarisation of Fort William, the nearby Newab of Bengal, Siraj ud-Daulah, rallied together some 50,000 troops, fifty cannons and 500 elephants and marched on Calcutta. By June 19th 1756 most of the local British staff had retreated to the Company’s ships in the harbour, and the Newab’s force was at the gates of Fort William.

Unfortunately for the British, the fort was in a rather poor state. Powder for the mortars was too damp to be used, and their commander – John Zephaniah Holwell – was a governor with limited military experience and whose main job was tax collecting! With between 70 and 170 soldiers left to protect the fort, Holwell was forced to surrender to the Newab on the afternoon of June 20th.

Left: The Newab of Bengal, Siraj ud-Daulah. Right: John Zephaniah Holwell, Zemindar of Calcutta

As the Newab’s forces entered the city, the remaining British soldiers and civilians were rounded up and forced into the fort’s ‘black hole’, a tiny enclosure measuring 5.4 metres by 4.2 metres and originally intended for petty criminals.

With temperatures hitting around 40 degrees and in intensely humid air, the prisoners were then locked up for the night. According to Holwell’s account, the next few hours saw over a hundred people die through a mixture of suffocation and trampling. Those that begged for the mercy of their captors were met with jeers and laughter, and by the time the cell doors were opened at 6am there was a mound of dead bodies. Only 23 people had survived.

When news of the ‘Black Hole’ reached London, a relief expedition led by Robert Clive was immediately assembled and subsequently arrived in Calcutta in October. After a prolonged siege, Fort William fell to the British in January 1757.

In June of the same year, Robert Clive and a force of just 3,000 men defeated the Newab’s 50,000 strong army at the Battle of Plassey. The success of the British at Plassey is often cited as the start of large-scale colonial rule in India, a rule that would last uninterrupted until independence in 1947.


Real steel: Jamshedpur’s little-known war history

Jamshedpur is renowned as India's steel city, but it has a glorious battle history that few know of. What is now a pretty town with tree-lined avenues was once a war zone, when fumes from its chimneys mingled with smokescreens, factory hooters sounded as air raid sirens and anti-aircraft fire lit up the skies. As the world observes the centenary of World War I, it's time to shake the dust off this glorious chapter in Jamshedpur's history.

The beginning It was a lecture by philosopher Thomas Carlyle in Manchester that inspired JN Tata to establish India's first steel plant. "The nation which gains control of iron soon acquires the control of gold," Carlyle had said. Inspired, Tata roped in top American geologists and engineers to set up Tata Iron and Steel Company or TISCO (now Tata Steel). The first ingot rolled out on 16 February 1912, marking the beginning of the industrial revolution in India, and with it, the eight-hour work. However, it would take a world event to give the town its name…

World War I: laying the road When World War I broke out in 1914, much of India's steel output was diverted to constructing rails for transporting troops and supplies. Nearly 1,500 miles of rail and 3,00,000 tonnes of steel produced in Jamshedpur were used in military campaigns across Mesopotamia, Egypt, Salonica and East Africa. After the war, a British parliamentary report affirmed, "It would have been impossible to carry on the campaign without the iron and steel of India."

In 1919, the erstwhile Viceroy of India, Lord Chelmsford, visited the Tata Steel plant and praised the company for producing steel that had saved the Mesopotamian campaign. As a tribute, Lord Chelmsford christened the steel city Jamshedpur, in memory of Jamsetji Nusserwanji Tata, and renamed Kalimati railway station as Tatanagar.

World War II: In the theatre of battle During World War II, when Japan entered the China-Burma-India theatre of war, the British feared the steel plant was a high-value target. ‘Yellow signals' wired from Calcutta warned of impending Japanese air raids. Several bomb shelters were set up across the city, while anti-aircraft guns were placed on the outskirts.

Tata Steel also devised ingenious ways to protect itself. To prevent Japanese fighter planes from diving down to bomb the factory, steel ropes were tied to gas balloons and sent up to the sky. In addition, tar boilers were set up across the steel factory to create smokescreens. Bartholomew Dɼosta, an enterprising Anglo-Indian contractor was entrusted this task with apprentices for round-the-clock supervision.

All the action brought in the troops. As there were no proper hotels in Jamshedpur to lodge the Allied forces, Bartholomew's son John was asked to build one hastily! Using bricks from his kiln and cutlery bought from Lord's, a Calcutta hotel that was closing down, he set up The Boulevard Hotel in December 1940. Interestingly, British airmen paid 14 annas per head a day and managed their own mess while the Americans paid one rupee 16 annas a day for room and board.

Taking us on a tour of hallways lined with sepia prints of wartime Calcutta, John's son Ronald Dɼosta chuckled, "There were regular drunken brawls between American and British troops. The chairs and tables that survived the fights have been used in the hotel and the attached Brubeck Bakery." Even today, the exposed bricks bear the family's initials—DC.

Brubeck Bakery has furniture that survived drunken brawls between American and British troops. Photo: Anurag Mallick

But Jamshedpur's finest moment was yet to come. During WWII, when the United Kingdom could not meet the demand for Armoured Fighting Vehicles, Commonwealth countries were asked to start production. India developed a series of Wheeled Armoured Carriers—Indian Pattern, better known as the ‘Tatanagar'. The vehicles used Ford truck chassis imported from Canada and armour-plated hulls constructed by Tata Steel. Between 1940 and 1944, 4,655 units were built at the Railway workshop in Jamshedpur.

A Tatanagar. Photo: Anurag Mallick

The multi-role Tatanagar was widely used for reconnaissance, ferrying personnel, mounting anti-aircraft weapons and as a Forward Observation Officer's vehicle. Weighing 2,626kg with 14mm armour, it could seat 3-4 people and touch speeds of 80km/hr. Impenetrable by ordinary bullets, its hull saved many lives and won the respect of soldiers. It was used by various Indian Infantry Divisions across Syria 1941, North Africa 1941–42, Malaya Command 1941 and Italy 1943–45 and also saw action in the 1950 Korean War, aiding the 18th British Infantry Division, the 8th Australian Infantry Division and the Royal New Zealand Artillery.

Shockingly, its legacy lay forgotten for nearly half a century, until two Tatanagars were found in the Indian Army scrapyard. By cannibalising the parts of one to help build the other, the Tata Motors team from Engineering Research Centre and General Transport managed to restore one to working condition. When we visited Tata Motors, it was thrilling to see the original 95HP Ford V-8 Petrol Engine rev to life.

A base for bombers Jamshedpur's war legacy was not restricted to the ground. Not too far from the city, a slew of airfields once bellowed with bombers taking off for the first overland bombings of Japan. We drove down the Jamshedpur–Kolkata highway to the closest airstrip at Dhalbhumgarh, an ancillary runway for the airfields nearby. Driving a mile off NH-33 past neat rows of sal trees, we turned left onto a wide unmarked highway. It was only after driving a few hundred metres, dodging clumps of vegetation, did we realise that the highway was in fact an airstrip. And hidden by overgrowth were the ruins of an abandoned air terminal.

Around 1942, many such airfields were built around India's eastern frontier for raids against advancing Japanese armies in Burma and to aid transport operations in China. As Japanese control of China Sea cut off seaborne supplies, pilots had to fly 500km from India to China over the Himalayas. With its harsh terrain, misty peaks and sudden weather changes, ‘The Hump', as it was called, was the world's most dangerous overland air route.

An excerpt from the poem Flight of No Return by Sunny Young captures its perils: "Crumpled engines, wings and tail. help pave the Hump's Aluminum Trail. A dog tag here, a jacket there, a picture worn by love and care. A parachute unopened lay, no time to jump, no time to pray. In this far, forgotten place, of jungles, mountains, rocks and space. & quot

In November 1943, Operation Matterhorn was launched for overland operations against the Japanese mainland. But the airfields in and around Jamshedpur were not big enough for the new American bomber—the B-29 Superfortress.

By December, special air-force teams arrived as thousands of Indians toiled to upgrade Kharagpur, Chakulia, Piardoba and Dudhkundi airfields with 7,500ft-long runways and 10-inch-thick concrete. On 2 April 1944 the first B-29 bombers touched down in Chakulia. (It took a month to fly over the South Atlantic Transport route from Kansas via Florida, the Caribbean, Natal in Brazil, the South Atlantic Ocean to West Africa, reassembling at Marrakesh, flying through Algeria and Egypt to Karachi before crossing India to reach this eastern nook!)

Planes emblazoned with strange names such as Gallopin' Goose, Calamity Sue and Postville Express and sitting on runways in the hinterland would have been quite a sight. The aircraft bellies were often painted black to evade detection by Japanese searchlights.

On 5 June 1944, the first combat mission took off from Chakulia, 75km south of Jamshedpur. With their bellies painted black to evade detection by Japanese searchlights, these aircraft made the 2,261-mile round trip to east Asia. Bombers struck aircraft plants in Burma and the Yawata steel factory in Japan, besides transportation centers and naval installations in Thailand, China, Indonesia and Formosa. Fired by these successes, the B-29 squadrons moved to more strategic locations in the Central Pacific—such as Tinian in the Mariana Islands, from where Enola Gay and Bockscar dropped the bombs Fat Man and Little Boy over Hiroshima and Nagasaki, ending the war.

Peacetime Post-war, there was huge demand for infrastructure, and hence road-rollers. On 22 April 1948, amid shouts of Vande Mataram and Jai Hind, India's first swadeshi road roller rumbled out of Jamshedpur. Called ‘City of Delhi', it would be followed by others named after India's big cities—Calcutta, Bombay, Madras, Jubbulpore and Patna. It wasn't until 1954 that the first Tata truck was produced in collaboration with Daimler–Benz.

Cattle roam today on runways that once roared under bombers. Photo: Anurag Mallick

As for the airfields, some were adapted for commercial use while most others lay abandoned. Runways that once roared under bombers get some stray cattle today, maybe.


5 Battles That Changed Indian History Forever

India’s history is characterized by a long list of battles as native and foreign powers sought to conquer and gain access to the wealth of the subcontinent. Here, I have decided to shed some light on the five battles that changed Indian history forever, focusing on more recent battles. De är följande:

Panipat (1526)

The Battle of Panipat took place took place at a town northwest of Delhi in 1526 and lead to the establishment of the Mughal Empire. Panipat was directly on the invasion path to Delhi.

The founder of the Mughal Empire, Babur, is a remarkable figure because of the adventures of his youth, which he spent wandering around Central Asia, winning and losing kingdoms. He documented his life in a lifelong journal, giving us rare insights into a ruler’s inner thoughts. Babur became ruler of Kabul in 1504. In 1526, much of north India was ruled by Ibrahim Lodi of the Delhi Sultanate. Many of Lodi’s nobles were dissatisfied with him and invited Babur to rule over them instead. Babur knew a deal when he saw one. Writing in his journal, he noted “the one nice aspect of Hindustan is that it is a large country with lots of gold and money.”

Babur promptly invaded. His force of about 15,000 men was outnumbered by 30,000-40,000 soldiers under Lodi. However, unlike Lodi, Babur had a secret weapon—24 pieces of artillery—and put his men behind carts during the battle, allowing him to kill Lodi and most of Lodi’s forces. Thus was the Mughal Empire, South Asia’s dominant player for the next three hundred years, established.

Talikota (1565)

The same Delhi Sultanate that Babur defeated was itself a failing empire prone to breakaway states and bad relations with Hindus. In the 14th century, the sultanate’s attempted expansion into south India quickly faltered, but not before it lead to the rise of the Hindu Vijayanagara Empire and the breakaway Bahmani Sultanate, which later splintered into five warring Deccan sultanates.

Vijayanagara was the largest, most well-organized, and most militaristic Hindu state in southern India yet, formed in direct response to Islamic incursions deep into India. Its existence preserved the political independence of south India for two hundred years. Yet its strength threatened its northern neighbors, the Deccan sultanates and made a reconquista seem likely. The normally feuding Deccan sultanates thus went to war against Vijayanagara. Although it seemed like Vijayanagara had a decisive advantage in numbers, it suffered a humiliating defeat on January 26, 1565 at Talikota near its capital (also called Vijayanagara) due to the death of the main Vijayanagaran general in the course of the battle.

The net result of the battle was that it weakened southern India and allowed it to be progressively integrated into Mughal Empire. South India’s distinct political and cultural autonomy ended and Islamic states became politically dominant across most of South Asia.

Karnal (1739)

The Battle of Karnal fatally weakened the all-powerful Mughal Empire. Both the Mughal Empire and the neighboring Safavid Empire of Persia went into decline at the start of the 18th century for different reasons: constant Hindu Maratha raids and civil war in the Mughal Empire and an Afghan rebellion for the Safavids. Out of this chaos arose a warlord turned emperor, Nader Shah.

Nader Shah stabilized Persia and ended the chaos that had enveloped that state for two decades. However, his dynasty was new, and needed legitimacy and wealth. In the meantime, the Mughal Emperor Muhammad Shah was incompetent. Using a minor pretext, Nader Shah invaded the Mughal Empire in 1738, seized its western territories (Kabul, Peshawar, Lahore, etc.) and met Mughal forces at Karnal near Delhi on February 24, 1739. Both sides had guns and artillery, but the Mughal force was bigger. The larger Indian force suffered from disorganization, while the smaller invading force used tactics more effectively to win the battle.

Nader Shah allowed Muhammad Shah to retain his throne and most of his empire so long as he paid a heavy sum—including most Mughal crown jewels—and ceded the lands west of the Indus river. The Mughal Empire disintegrated gradually after this, with many regions breaking off under all-but-independent governors, and only acknowledging the emperor in name, and the emperors themselves became puppets of the Marathas and then the British.

Plassey (1757)

The Battle of Plassey is the battle that started the British Empire in India. It resulted in British rule over the rich province of Bengal—which had not been previously planned—and the subsequent spread of British rule over much of India. By 1757, the British East India Company (EIC) had established a strong presence in Bengal, where they had established a trading post in Calcutta. The Nawab of Bengal, Siraj ud-Daulah, was allied with the French, who were fighting the British all over the world in the course of the Seven Years War. Siraj ud-Daulah was unhappy with the British and the wealth they made through trade, and so allied with the French against the British in 1756. He invaded Calcutta and herded British prisoners into a small prison, the “Black Hole of Calcutta.”

The British responded by sending Robert Clive with a force consisting of British soldiers and Indians (sepoys) who were part of the company’s army. British forces were not numerous, but they were better organized and drilled they were also better paid than Indian ones. At the Battle of Plassey in Bengal on June 23, 1757, British troops defeated Siraj ud-Daulah’s army, helped by treachery by the Bengali commander Mir Jafar. Mir Jafar was subsequently installed as Nawab by the British, but they soon began to rule Bengal directly after getting a taste of its benefits.

Subsequently, the British would use India’s wealth and location to dominate much of the rest of the Indian Ocean British colonies in this area were ruled by the British from India rather than London, funded by wealth from India, and manned by soldiers from India.

Kohima (1944)

Often called the “Stalingrad of the East,” the Battle of Kohima was one of Imperial Japan’s greatest defeats, as they attempted to overrun (British) India. Kohima is located in the eastern Indian state of Nagaland, near the border with Burma, which during World War II had been occupied by the Japanese. The British regarded India as extremely vital to the war effort because of its resources. Indian independence leaders also preferred to not be occupied by the Japanese, since most wanted an independent India to emerge in a liberal democratic world. However, many Indians did in fact ally with the Japanese.

In March 1944, Japanese forces in Burma began to advance into India to check British forces, potentially stir things up in India, and cut off supply routes to China. Around 15,000 Japanese forces consisting of three Japanese divisions and one Indian National Army division (Indian forces allied with the Japanese) fought the 2,500 strong garrison at Kohima which consisted of mostly Indian soldiers commanded by British officers. To counter this disadvantage, the British Indian forces were held in a tight defensive perimeter. Between April 5 and 18, “Kohima saw some of the bitterest close-quarter fighting of the war. In one sector, only the width of the town’s tennis court separated the two sides.” Reinforcements from elsewhere in India arrived by April 18 and the advantage turned against the Japanese.

The battle prevented parts of India from falling into Japanese hands and led to a pushback of Japanese forces in China and Burma, likely shortening the war. Independent India’s course was influenced by it becoming independent under a civilian government to whom power was transferred in 1947, instead of being ruled by nationalist forces allied with Japan, as was the case in much of Southeast Asia.

Akhilesh Pillalamarri is an assistant editor at Riksintresset. You can follow him on Twitter:@AkhiPill.


3 Million Dead in Artificial Famine in Bengal

Both my late father (then in his early twenties) and my mother (then a child) recall vividly one thing from the 1939-45 war into which India was dragged by the British. It was the flood of starving refugees pouring into Calcutta (which until 1911 had been capital of British India) from East Bengal (now Bangladesh) due to the artificial famine created by the British which we now know killed 3 million people. What was different from earlier influxes of refugees was the sheer desperation of these starving people, they did not beg for rice but for fanna, the wastewater from the ricepan! This memory was etched indelibly into both of my parents' minds and I heard stories from my uncles and others about it such as the story of the father who bought a Jackfruit with his last few "pennies" to give to his children before sneaking off to abandon them to death.
Amartya Sen (Master of Trinity College Cambridge) also remembers this episode from his childhood and says it was responsible for his decision to study economics and the cause of famines. The 1942-43 Bengal Famine occurred in spite of a good harvest in Bengal and surplus grain stocks in other parts of India. The British exported the grain, pushing up prices and leaving the peasantry to starve. A British policy of destroying boats in case the Japanese invaded stopped villagers travelling to trade for food exacerbating things. The British lied about their policies claiming that grain was not being exported and massively downsizing the death toll, pretending that there was no famine. It was only when the British owned Statesman newspaper broke the silence that they had to acknowledge it and Lord Wavell was brought in to do something. He started bringing in surplus grain from other parts of India but this was, at first just piled up in the Botanical Gardens in Calcutta and not distributed to the starving. Indian protesters piled up dead bodies of refugees outside the gardens.
Later the British tried to suppress the facts about this British-inflicted holocaust in India, occurring simultaneously with the German-inflicted genocide in Europe, as shown in the 1997 Channel 4 Secret History programme The Forgotten Famine.
Indeed, this was not the first British-inflicted famine holocaust in British-ruled India. In 1901, The Lancet estimated conservatively that 19 million Indians had died in Western India during the drought famine of the 1890s. The death toll was so high because of the British policy of refusal to intervene and implement famine relief (unlike the anti-profiteering measures etc. taken by the Mughals and Marathas during famines) as detailed by American historian Mike Davis in his Late Victorian Holocausts. Similarly in the 1870s some 17 million or so Indians dies in the Deccan and South India due to the "let them starve" policies encouraged by Lord Lytton and other British rulers. Indeed, whilst millions starved in 1876, the British held the biggest feast in human history in Delhi, the Delhi Durbar to celebrate Victoria becoming Empress, feeding 70,000 Britishers and Indian princelings for a week. In 1901 when people called for famine relief, the London government urged Delhi to contribute to the Boer war instead of famine relief but had no objection to the huge expense of the Victoria Memorial in Calcutta.
Thus it comes as little surprise that Hitler's favourite film was The Lives of a Bengal Lancer and that he wrote in Mein Kampf that Ukraine should be Germany's "India". The policies of racially motivated colonial exploitation which were taken to the extreme by the Nazis were in part inspired by the policies of the British in India as witnessed by my parents a few years before the British left. Indeed, soon after the British conquest of Bengal in 1757, British policies led to the Great Bengal Famine of 1770 where, in certain regions up to a third of the population died. India has not suffered from a serious famine since the British left!

© Upphovsrätten till innehåll som bidragit till detta arkiv åvilar författaren. Ta reda på hur du kan använda detta.

Denna berättelse har placerats i följande kategorier.

Det mesta av innehållet på denna webbplats skapas av våra användare, som är medlemmar av allmänheten. De åsikter som uttrycks är deras och om inte specifikt angivna är de inte från BBC. BBC ansvarar inte för innehållet på externa webbplatser som det refereras till. Om du anser att något på denna sida bryter mot webbplatsens husregler, vänligen klicka här. För andra kommentarer, vänligen kontakta oss.


1971 war crimes: In Kolkata, Islamists rally for genocide

Islamists have every right to stage democratic protests in support of perpetrators of the 1971 war crimes—and killers of Indian troops. The depressing fact is none of the major parties in Bengal have seen fit to stage counter-protests.

Noorul Islam’s home was the first to burn, torched by the soldiers who had arrived at the hamlets on the eastern side of Parerhat Bandar, searching for pro-independence activists and guerrillas. The Pakistani soldiers didn’t find what they were looking for, though. Manik Posari and his servant Ibrahim Sheikh were led away, and tortured. Later, Sheikh was shot dead at point-blank range, and his body thrown into the river. Posari, who escaped the Pakistan army camp that night, knew the man who picked him out as pro-independence activist: he was the local grocer.

For forty years after 8 May, 1971, Posari watched Delawar Hossain Sayeedi grow—grow from an impoverished seller of oil and spices in the Parerhat bazaar, to the multi-millionaire head of the Jama’at-e-Islami party in Bangladesh—a journey helped by the gold he looted from the Parerhat’s citizens.

Posari might yet live to watch his torturer receive punishment—but not if a coalition of Islamic organisations in Kolkata has its way. Today, its members gathered at the Shaheed Minar to protest against the death sentence handed down to Sayeedi by the war crimes tribunal. The All-Bengal Muslim Youth Federation, the Sunnat-ul-Jama’at, the Madrasa Student Union and the Welfare Party of India, among others, say Sayeedi is being persecuted for his political beliefs. The movement against Sayeedi’s conviction also has the backing of the Indian wing of the Jama’at-e-Islami. Syed Jalaluddin Umari, the head of the Jama’at-e-Islami Hind has called his Bangladeshi sister-party, “the nation’s most caring and concerned”. He recently even denied any war crimes had taken place—a breath-taking lie.

The protest rally being held in Kolkata. PTI

Sayeedi’s Razakar militia, witnesses told Bangladesh’s ongoing 1971 war-crimes tribunal, kidnapped Gourango Saha’s sisters, Mohomaya, Anno and Komol, and handed them over to Pakistan army troops who raped them over three days. They burned down the Hindu-owned homes in the village of Umedpur, looting homes—and shooting dead at least one local resident, Bisabali, after torturing him. They carried out the large-scale ethnic cleansing of Hindus from areas along the India-Bangladesh border. From the brilliant critique of 1971 denialism by the scholar Naeem Mohaiemen, among others, we know such savagery was routine in 1971.

Let us be clear: Umari and his allies have every right to stage peaceful protests in support of the perpetrators of these obscenities—in a robust democracy, this is exactly as it should be. The depressing fact, however, is that not one of the major political parties in West Bengal have seen fit to stage counter-protests against the reactionaries defending the Jama’at.

This is, not surprisingly, about politics. Muslim reactionaries, along with pro-Maoist forces, played an important role in mobilising support for the Singur agitation which brought chief minister Mamata Banerjee to power. Left parties want their Muslim support back—hence their collective silence on the streets of Kolkata.

Fine—but let’s have the truth.

For one, the men the Kolkata protestors are defending fought and killed Indian soldiers. The official military history of the Bangladesh war of 1971—regrettably unpublished, though available online—states that the organisation was raised from Jama’at cadre to “support the West Pakistani troops”. Fifty thousand personnel, mainly from the Islami Chhatra Shibir, the Jama’at’s youth wing, joined the Razakars, as well as sister-organisations like al-Badr and al-Shams. The groups were trained and armed by the Pakistan army, at centres at in Dhaka and Khulna. Newspaper reports from the time record Sayeedi as being among them.

The Razakars faced Indian troops in battle throughout the war of 1971. The 13 Rajputana Rifles, the war history records, suffered casualties in a 13 December, 1971, operation to capture a ration dump at Dayalpur, killing 13 Razakars and eight soldiers in retaliation. It also faced fighting with the Razakars at Jagannathpur Ghat the next day.

Mahadeo Curao, a soldier with the 2 Paracommando regiment, snared in the tail of a C-119—and ended hanging on it for 20 minutes. He eventually managed to drop using a safety parachute, evaded fire from Pakistani soldiers on his way down, and walked 10 miles with his 2-inch mortar and sten-gun before he could make contact with the Mukti Bahini. He then participated, the war history says, “in three raids against the Razakars”.

Secondly, the Kolkata protestors are defending some of the most savage mass-murderers in recent history.

“The members of al-Badr and al-Shams, themselves being Bengalis, could easily mix with the locals without arousing suspicions”, the Indian war history states states. “Then, the Pakistan troops would encircle certain areas and kill all those on the hit list. Sometimes, they would arrest suspected persons and bring them to torture chambers in the cantonments for extracting information from them. After torturing some of them to death, they would then throw their dead bodies into mass graves. Hundreds of doctors, engineers, educationists, thinkers and highly-skilled professionals were killed”.

In a 21 March, 1971 cable, the United States’ consul in Dhaka, Archer Blood, recorded his “mute and horrified witnesses to a reign of terror by the Pak[istani] Military”. He wrote how “with the support of the Pak[istani] Military, non-Bengali Muslims are systematically attacking poor people's quarters and murdering Bengalis and Hindus”. “Among those marked for extinction in addition to the Awami League hierarchy”, he wrote, “are student leaders and university faculty”.

Later, in what has become one of the most famous telegrams of diplomatic history, Blood denounced his own government: “Our government has failed to denounce the suppression of democracy. Our government has failed to denounce atrocities. Our government has evidenced what many will consider moral bankruptcy”.

West Bengal’s politicians have failed to show a tenth of the courage Blood did in 1971.

Their silence in the face of today’s demonstration is pure undiluted moral bankruptcy. It is true there has been criticism of the Bangladesh war crimes trials’ fairness—though it should also be noted the tribunal has defended itself credibly. It is true, as commentators like Mohaiemen have noted, that the crimes weren’t all on one side. In no war in human history has one side been blameless. But only someone with a non-functional moral compass would argue the fact that the United Kingdom and Soviet Union killed German civilians in World War II made them equivalent to the Nazi regime. The truth about Bangladesh is simple: one side engaged in genocide the other resisted it. There is no moral middle ground.

Islamist protesters in Kolkata know which side they’re on. Though the Indian Jama’at-e-Islami ostensibly has no links with the Bangladesh Jama’at-e-Islami, both owe allegiance to Abul Ala Maududi—the Hyderabad-born founding patriarch of modern political Islam. Islam, Maududi argued, wasn’t a “hotchpotch of rituals”. Instead, it was a “revolutionary ideology which seeks to alter the social order of the entire world and rebuild it in conformity with its own tenets and ideals”. He promised that “if the Muslim Party commands enough resources, it will eliminate un-Islamic governments and establish the power of Islamic government in their place.”

These were the words. 1971 was the practice. The Pakistan army and the Razakars were its tools.

“I remained in the [insane asylum] for six months in 1973”, wrote the Pakistani dissident soldier Nadir Ali, in his famous memoirs. “What drove me mad? Well, I felt the collective guilt of the Army action”.

This basic human decency is something no-one in Kolkata seems to feel—not the Islamists and not those we’ve elected to represent us.


In India, Trade and Politics Blend

The trading post established by the British East India Company at Surat, India, c. 1680. 

Universal History Archive/Getty Images

When the British and other European traders arrived in India, they had to curry favor with local rulers and kings, including the powerful Mughul Empire that extended across India. Even though the East India Company was technically a private venture, its royal charter and battle-ready employees gave it political weight. Indian rulers invited local Company bosses to court, extracted bribes from them, and recruited the Company’s muscle in regional warfare, sometimes against French or Dutch trading companies.

The Mughul Empire concentrated its power in the interior of India, leaving coastal cities more open to foreign influence. From the start, one of the reasons the East India Company needed so much pooled capital was to capture and build fortified trading outposts in port cities like Bombay, Madras and Calcutta. When the Mughul Empire collapsed in the 18th century, war broke out in the interior, driving more Indian merchants to these company-run coastal “mini kingdoms.”

“The problem was, how would the East India Company rule these territories and by what principle?” says Tirthankar Roy, a professor of economic history at the London School of Economics and author of The East India Company: The World’s Most Powerful Corporation. 𠇊 company is not a state. A company ruling in the name of the Crown cannot happen without the Crown’s consent. Sovereignty became a big problem. In whose name will the company devise laws?”

The answer, in most cases, was the East India Company’s local branch officer. The London office of the company didn’t concern itself with Indian politics. Roy says that as long as trade continued, the Board was happy and didn’t interfere. Since there was very little communication between London and the branch offices (a letter took three months each way) it was left to the branch officer to write the laws governing company cities like Bombay, Madras and Calcutta, and to create local police forces and justice systems.


Titta på videon: Top 10 Strongest Navies in the World. 2021 (Augusti 2022).